理想丰满现实骨感 Vive和SteamVR剧场模式还不够

2016-03-25 10:19:08 作者: Alec Meer 来源:rockpapershotgun 我要评论

  VR游戏内容是各品牌VR头显能否发展起来的一大关键,前些日子Valve就有一个特别创新的想法:推出扩展功能以让Vive头显支持所有非VR的桌面游戏。下文是Alec Meer发表在rockpapershotgun上的一篇文章,描述了他对Vive这一新功能的一些评测、优劣势分析、以及对未来的展望。

HTC Vive

HTC Vive

  Valve近期正计划为Vive新增一个名为Steam Desktop Theater的桌面游戏剧场功能,通过它,Vive头显终于能够支持非VR游戏了(包括其他支持SteamVR接口的头显在内)。

  上周末Valve悄悄为Steam平台发布了一个测试升级补丁,其中就包含该桌面游戏剧场功能的早期版本。好消息是,该功能亲测可用;坏消息是,我更加坚定了自己的想法:Vive至少还要经历几次更新换代才能真正成为一台够格的VR头显。

  与全3D、360度全视角、满载传感器的VR设备而言,我更向往的是在虚拟大屏上畅玩游戏、观看大片的体验。之所以这么讲的原因是,VR原生内容本身的可玩性还有待考验,而有了新添的桌面游戏剧场功能,我再也不用在超宽屏、曲面、高分辨率的显示器上砸钱了。

  在即将上市的VR头显中,Valve并非提供类似功能的第一家,但却是受官方承认的第一家,也是唯一整合进Steam平台并无需其他坑爹外设的一家。你只需要戴上头显,打开SteamVR,并在开始菜单中选择加载游戏就可开始畅玩了。与从前需要特定的VR游戏不同,如今在SteamVR上,运行任何老游戏你都能在用户界面中找到“剧场模式”的选项——专为非VR桌面游戏设计。


  丑话说在前头,这个新增的剧场功能并非尽善尽美。基本来说,在Steam实况直播上正常运行的游戏都能在剧场模式中运行。目前我还不能百分百确定剧场模式所用的是Steam实况直播采取的实时编码技术还是别的什么——下文将有深入探讨。

  如果你能进入游戏界面,恭喜你,你将会发现你正坐着或站在一间正常大小的放映厅里,你面前就是一个影院级别的大屏幕——请注意我这里说的不是IMAX巨幕,不过我确信早晚屏幕调整功能将会跟进。很明显,目前默认设置中的屏幕已经被设置成玩家无需大幅转动头部前提下的极限大小了——毕竟我们还不习惯在玩游戏时拼命扭头在大屏上查找目标,目前的屏幕尺寸设置可谓是大小刚好的保守之举。

剧场模式中运行非游戏应用

  在剧场模式中运行非游戏应用

  目前的屏幕确实够大,看着也够爽,只不过画面质量受到了来自Vive分辨率的影响。它的实际体验就相当于近距离观看一个720p分辨率的显示器一般,纵然Vive名义上拥有2560x1200的分辨率,可是实际画面却满是锯齿和挥之不去的纱门效应。

  剧场模式里也充斥着这些画面问题。在等待游戏加载的过程中你就可以细数屏幕上惨不忍睹的像素点,而一旦加载完毕——恭喜你,新的问题又来了。对我来说,最严重的当是文本显示的问题。就我目前在Vive上的VR游戏体验而言,游戏中的菜单或对话框要么彻底没有、要么就充斥着硕大笨重的字体。

  对于非VR游戏而言,桌面平台上标准大小的文字在VR中简直令人无法直视。那些自带字体与全屏分辨率调节功能的游戏会好一些,可是实际体验也跟买彩票一般。《The Tides Of Numenera》(《扭蒙拉之潮》)就是这捉急设置的受害者之一,不过《Hitman》(《杀手》)得益于游戏本身的字体设置还算能在剧场模式中一玩。

  虽然剧场功能问题百出,不过这也很难说是Vive或SteamVR的责任:毕竟所运行的应用并非其平台原生的作品。如果开发者们之后在创作传统桌面游戏时能留个心眼——比方说加入调节功能——可能眼下的情况将有所好转。基本上眼下剧场功能的运行效果就像在一个标准分辨率的电视上运行一个最低720p分辨率的游戏一般。

  也不能说这个新功能就是一无是处,至少它提供了一个硕大的、影院级的屏幕。对于想体验在剧院屏幕上玩游戏的玩家来说,这一功能可谓是一个福音。


  不过,对Vive原生游戏来说,那些房间空间有限的玩家可能要吃点苦头了,反之,传统游戏玩家亦然。比起传统的超宽、曲面、高清显示器而言,Vive不论占地空间还是价格都完胜——我以前甚至从没想过有朝一日会说Vive在价格方面“有优势”。

  目前在传统游戏上,Vive还不能成为我显示器的替代品,不过倘若VR走得够远、发展得够先进,我基本上就可以让我的显示器升级计划吃土了。乐观估计,两年后的Vive 2或Oculus Rift 3将成为我游戏显示器的不二之远。

  在VR发展的各个方面中,性能的提高迫在眉睫。我虽然没打算批判Steam桌面游戏剧场这个尚在起步阶段的测试功能,不过它要实现开发者的初衷肯定少不了一系列的升级。在目前的测试中,许多游戏都存在着画面的抖动、闪烁与输入的延迟问题。

  众所周知,Steam VR的硬件要求高得可怕——你的PC机至少要能够渲染每秒90帧的分辨率达2160x1200的超清画面。我目前的显卡是GTX970,这才勉强达到Steam VR的最低要求——我已经放弃来年更新显卡的计划了。

  帧速率并非我眼下面临的主要问题。头显内出现的游戏画面抖动、闪烁问题在我的显示器上一切正常,这佐证了该画面问题与单纯的PC机能无关。也就是说,2D游戏没有问题,而近来的3D游戏则无一例外毛病百出。

  我的主要测试对象包括《杀手》、《Rise of the Tomb Raider》(《古墓丽影》)与《XCOM 2》(《幽浮2》)这几款显卡杀手级的游戏,然而无论我怎样调低画面设置,这几款游戏在Vive上都出现了严重的卡顿现象——甚至有些还会出现恶心的症状。对此我想出了两种理论来解释这一问题。我无法保证它们的正确性:目前软件还仅是测试版,相关的信息也不全面,所以结论还是主要靠猜。

  其一与垂直同步有关。在《古墓丽影》和《杀手》中,打开垂直同步并将帧速固定在30fps上后问题大有改善。《幽浮2》就没有这么幸运了,不过我觉得这应该与游戏本身的技术问题有关。


  再者,Vive的原生刷新率是90Hz,所以我大胆猜测抖动可能与游戏试图达到这一刷新率有关。我正在大量测试高画质游戏以佐证我的理论。如果没别的办法的话,Steam平台有责任在NVIDIA和AMD显卡控制平台上推出针对该问题的相关更新。

  第二点理由——或者称其为纯想象更为合适——假若所有在Steam实况直播上运行正常的游戏在剧场模式上也如此这事并非巧合,那么画面闪烁和抖动问题可能与此有关。会不会是我的电脑在一边给游戏转码、一边将转码后的高清影像回传给它本身?我不知道,不过这确实是一种可行的解释——毕竟剧场模式上的游戏确实有一些延迟。

  可能我在做的一切都是无用功,也有可能这一切问题的源头都来自于一个特定的原因——我那块已有6岁高龄的Intel酷睿i7 980X处理器。我没有任何升级它的理由:原生六核、通过超频主频可轻松达到4.2GHz、能够胜任市面上的任何游戏。

  我并不认为升级我的CPU会给我的机能提升带来多大帮助。不过,这块CPU和当下的旗舰比起来确实有些落后——而Steam实况直播恰巧又是个高度仰赖CPU性能的东西。尽管我目前并不相信这些画面问题与CPU有关,不过我会找到一台CPU性能彪悍的机器来测试以排除这一可能性。

  同时,我确实得限制自己少玩《FTL》(《超越光速》)和《Sunless Sea》(《无光之海》)这类2D游戏。它们自带分辨率调节功能,剧场模式提供的硕大屏幕更与游戏本身相得益彰。我真的万分希望剧场模式能发展成熟——它与这些动作冒险游戏简直是绝配。

  最后的问题就是头显的分辨率了。VR游戏大多有与头显相匹配的特定分辨率,剧场模式中的传统游戏则可以通过设置界面来自由调节分辨率。这样设计确实方便,不过我基本没法找到能与Vive契合的分辨率,这样一来文本的显示就成为了主要问题——要么太小、要么太模糊;在我找到一个中间方案之前,目前只能蛮应付着玩了。

  我希望剧场模式的分辨率问题能尽快解决——就算要在控制界面专门添加一个自定义分辨率也不为过。我已经试过了各种Vive的分辨率设置,包括全局2160x1200和两眼1080x1200,可是都没用:由于Vive是通过合成双眼之所见来得到一个整体的图像,所以我还是不能清晰地看到实际上的图像。上帝保佑Vive在这里添加一个手动调节功能吧。


  再提一个潜在问题:你能在剧场模式里运行非游戏的其他应用,不过目前你可能需要频繁从运行中的游戏切换出来去检查你的桌面状况。我在看电影时除了轻微卡顿外一切正常,而在浏览器上阅读RPS(真人耽美向小说时),基本上需要放大好几倍才能看清。

  Steam目前的更新甚至允许在剧场模式中播放Steam平台上购买的电影。我在观看《Mad Max: Fury Road》(《疯狂的麦克斯4:狂暴之路》)时,画面的闪烁问题依然存在。诚实地说,对于电影而言目前的“屏幕”仍不够大,而且并不适合长时间观看。诚心希望手动屏幕调节功能尽快发布。

  总而言之,对剧场模式来说,理想很丰满,现实很骨感。画面的迷之闪烁实在让人难以买账。目前剧场模式还仅是个新功能,所以我希望它能在未来发展成熟、解决问题——尤其是游戏文本的显示问题。

  未来的游戏若不在开发阶段考虑VR头显的分辨率和纱门效应等画面问题的话,它们的日子可能也不会好过。添加屏幕调节功能对该问题的解决意义重大。

  说实话,就现阶段我并不看好Vive新增桌面游戏剧场功能,头显的分辨率问题基本没法找到能与Vive契合的分辨率,不过我对未来的VR技术充满信心,这些问题也一定会解决,科技的探索本就是一个发现问题,解决问题,自我提升的一个过程,让我们拭目以待吧!

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